El trabajo en
ambientes calurosos
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DL
B –22312-2010
PQP CALOR
EL TRABAJO EN AMBIENTES CALUROSOS
Introduccn
La regulacn de la temperatura corporal, tambn conocida como termorregulacn, es una
de las funciones corporales “imprescindibles” para la vida y para la realización de activida-
des. El ser humano precisa mantener la temperatura interna de su cuerpo constante. Para
mantener este equilibrio, el cuerpo dispone de mecanismos dirigidos por el cerebro, que
regulan los daños y las rdidas de calor. La respiracn, la circulacn de la sangre o la sudo-
racn de la piel también son mecanismos que contribuyen a este equilibrio en condiciones
de calor extrema.
Actividades desarrolladas al aire li-
bre como la construcción, la agricul-
tura, la ganadería, la pesca y todas
aquellas que se realizan en lugares
cerrados con focos radiantes de
calor (minería, hornos, cocinas, in-
vernaderos...) pueden exponer a los
trabajadores y trabajadoras a condi-
ciones extremas, con temperaturas
elevadas y situaciones que ponen al
límite estos mecanismos de regula-
ción, con la consiguiente aparición
de efectos negativos para su salud.
Por eso, hay que conocer bien las
situaciones de riesgo, las medidas
preventivas a tomar, así como los di-
ferentes signos de alarma.
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EL TRABAJO EN AMBIENTES CALUROSOS
¿Cómo regula nuestro cuerpo
los cambios de temperatura?
La temperatura interna del cuerpo considerada
normal oscila alrededor de los 36,C (entre los
36ºC y los 38ºC).
Pese a las variaciones de la temperatura del am-
biente que nos rodea, la temperatura de nuestro
cuerpo se mantiene dentro de los límites de la
normalidad, sin necesidad de grandes esfuerzos
de adaptación.
El mantenimiento de la temperatura se produce a
través de un equilibrio entre las ganancias (origi-
nadas por la actividad muscular principalmente)
y las pérdidas de calor (a través de la piel o la
respiración).
En condiciones de calor extrema, este equilibrio
se puede romper: las ganancias superaan a las
rdidas, el calor se acumulaa en el organismo y
la temperatura tendea a elevarse de forma con-
tinua. En estas circunstancias, si el trabajador o
trabajadora se mantiene expuesto el tiempo sufi-
ciente, el resultado podría acabar resultando fatal.
Este exceso de calor pone en marcha mecanismos
como:
el aumento de la circulación de la sangre hacia
la piel para facilitar la rdida de calor hacia el
exterior (cada grado que aumenta la temperatu-
ra interna del cuerpo, el coran aumenta en 10
latidos su ritmo).
la sudoración, que facilita la pérdida de calor
gracias a la evaporación.
Por otra parte, el ser humano dispone tambn de
otro mecanismo, tanto o más potente, como es la
“sensación de calor“ que experimenta, y que facili-
ta cambios de la conducta o actitud para mejorar
algunos aspectos de las condiciones ambientales a
las que está sujeto.
2
EL TRABAJO EN AMBIENTES CALUROSOS
Establecer programas de aclimatación de los tra-
bajadores y trabajadoras a ambientes calurosos.
Los seres humanos son, en gran parte, capaces de
adaptarse al calor. Un mínimo de 7 as de expo-
sición regular permite al individuo habituarse al
calor.
Evitar el trabajo aislado con el fin de facilitar una
supervisión mutua en caso de aparición de algún
problema.
Poner a disposición agua potable, cerca de los
puestos de trabajo.
Medidas preventivas: ¿Q hacer?
El ambiente térmico, la actividad del trabajo, el tipo
de ropa y las características personales de las perso-
nas expuestas, originan distintos grados de aceptabi-
lidad de los ambientes.
POR PARTE DEL EMPRESARIO/A:
Cuando haya sido imposible la adecuación del am-
biente térmico a unas condiciones de confort, el
empresario/a tendrá que adoptar las medidas de pro-
tección más adecuadas para los trabajadores y traba-
jadoras a su cargo, como:
Medidas de organización del trabajo:
Informar de los riesgos a los trabajadores y traba-
jadoras para que conozcan las medidas a tomar.
Distribuir el volumen de trabajo y establecer pe-
riodos de trabajo-descanso. En épocas de fuerte
calor, se pueden adaptar los horarios de trabajo
para aprovechar las horas menos calurosas de la
jornada.
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Ambiente rmico:
Temp. aire / Humedad relativa /
Temp. radiante / Velocidad aire
Actividad del trabajo
Tipo de ropa
Características personales
Riesgo a corto plazo
por estrés rmico
Disconfort por calor
Confort rmico
Disconfort por frío
Riesgo a corto plazo
por hipotérmia
No te quites la ropa. Te sirve de protección.
Respeta el tiempo de descanso y las pausas organizadas por el
empresario/a.